Éducation et santé environnementale

L’amélioration de la santé de tous et la réduction des inégalités passe par un travail renouvelé sur l’environnement physique des écoles. Deux études, conduites en Amérique du Nord, mettent en évidence le lien existant entre pollution dans l’environnement scolaire et réussite éducative (évaluations en lecture et mathématiques, problèmes de comportement et absences). Ces études concernent l’influence de la pollution liée aux axes routiers d’une part et aux sites industriels d’autre part.

La réussite éducative et les facteurs qui l’influencent constituent des enjeux fort pour la santé publique. En effet, les données montrent que le niveau d’éducation influence fortement sur la santé. Comme le souligne le rapport de l’OCDE sur les apprentissages en santé, « Il ne s’agit pas en premier lieu de fournir un apprentissage plus spécifique basé sur la santé, mais de reconnaître et d’investir dans l’impact plus large de l’apprentissage général dans les contextes éducatifs tout au long de la vie ». Pour améliorer la santé et réduire les inégalités, la première priorité est d’avoir tous les élèves à l’école et d’assurer leur réussite scolaire. Les objectifs de santé sont indissociables des objectifs éducatifs, les écoles qui promeuvent la santé sont avant tout des écoles où la qualité de l’éducation offerte aux élèves est élevée.

Aux côtés des enjeux de gestion de l’école, de liens avec les familles et la communauté, de disponibilité des services médicaux et sociaux en milieu scolaire, d’enseignement (connaissances et compétences générales, parcours éducatif de santé), l’environnement physique et social est un déterminant de la réussite éducative des élèves. En effet, les enfants et les jeunes passent 40% de leur temps éveillé à l’école, les facteurs liés à l’air environnant, à la ventilation, à l’éclairage, au bruit, aux sanitaires, à la propreté des locaux, à la restauration sont des éléments clés de la réussite éducative.

Les collectivités territoriales consentent des efforts considérables dans ce domaine notamment en matière de cantines scolaires et de sanitaires. En ce qui concerne la pollution, nous n’en sommes qu’au début d’une évolution qui doit impérativement conduire à penser de façon renouvelée l’écosystème éducatif. En effet, les espaces scolaires accueillent des enfants et les jeunes, c’est à dire des personnes en développement, des personnes dont le système nerveux et les autres systèmes biologiques sont en cours de maturation. L’impact à long terme des facteurs sociaux et environnementaux est bien plus élevé que pour les adultes. Les approches qui régissent l’organisation des écoles doivent se fonder sur les données issues de la recherche tant sur les questions d’exposition que d’impact sur les plus jeunes.

Promouvoir la santé des enfants et des jeunes c’est leur transmettre les connaissances, les compétences et la culture leur permettant de prendre en charge leur propre santé et de contribuer collectivement aux évolutions favorables à la santé. Ce n’est possible que si chaque élève bénéficie d’un environnement scolaire adéquat. Ceci est d’autant plus décisif que les inégalités en matière de logement pénalisent déjà les enfants les plus vulnérables socialement. Il est nécessaire de faire alliance (chercheurs, État, collectivités, professionnels, associations, parents, élèves…) pour agir sur l’environnement scolaire et éviter de voir l’école contribuer à amplifier les effets délétères de certains facteurs environnementaux sur l’éducation et la santé.

Does Pollution Drive Achievement? The Effect of Traffic Pollution on Academic Performance (Jennifer Heissel, Claudia Persico et David Simon 2019)

The Effects of Local Industrial Pollution on Students and Schools (Claudia Persico et Joanna Venator 2019)

D’autres études sur la question de l’air dans les bâtiments scolaires

The Effect of Indoor Air Pollution on Cognitive Performance: Evidence from the UK (2018)

The Long-Run Economic Consequences of High-Stakes Examinations: Evidence from Transitory Variation in Pollution (2016)

D’autres ressources

Guide qualité de l’air intérieur

Le plan national santé environnement sur la qualité de l’air intérieur